Les co-infections particulières

Babesia

La babésiose est une infection causée par un parasite qui ressemble à celui de la malaria (Babesia microti et B. duncani  par exemple) et qui infecte les globules rouges. Si les tiques sont porteuses de la bactérie de la maladie de Lyme Borrelia burgdorferi et de Babesia, il s’agit alors d’une co-infection. Bien que cela soit rare, il est possible de contracter la babésiose lors d’une transfusion de sang contaminé.

Les symptômes

La babésiose est parfois si bénigne qu’on ne la remarque pas. Elle peut par contre être fatale aux personnes qui n’ont pas de rate, aux personnes âgées et aux personnes qui ont un système immunitaire affaibli.

Les symptômes de la babésiose ressemblent à ceux de la maladie de Lyme et commencent souvent avec une forte fièvre et des frissons. Certains symptômes peuvent inclure une pression artérielle basse, des problèmes hépatiques, une anémie hémolytique grave (dégradation des globules rouges) et une insuffisance rénale.

Les symptômes fréquents sont :

  • fatigue
  • maux de tête
  • sueurs importantes
  • douleurs musculaires
  • nausées
  • vomissements

Le diagnostic

Si vous pensez avoir contracté la babésiose, un examen microscopique des globules rouges déterminera si le parasite est présent ou non. Cette méthode n’est cependant fiable qu’au cours des deux premières semaines de l’infection et à certains stades du cycle de vie du parasite.

Les tests commerciaux n’identifient actuellement que deux espèces de Babesia d’Amérique du Nord (Babesia microti et B. duncani) mais des infections de type Babesia divergens ont aussi été détectées en Amérique du Nord. En Europe, les infections chez l’être humain peuvent être causées par d’autres espèces de Babesia telles que B. divergens et B. venatorum.

Plusieurs analyses peuvent être nécessaires. Un simple résultat  d’analyse négatif n’exclut donc pas nécessairement une infection.

Les analyses

  1. Le test PCR (réaction de polymérisation en chaîne) peut être utilisé pour détecter l’ADN Babesia dans le sang.
  2. Il existe aussi des analyses qui peuvent déterminer si les anticorps dirigés contre Babesia sont présents dans le sang.

Le traitement

Babesiosis is usually treated with a combination of two types of anti-parasite drugs:

  1. L’atovaquone (Mepron, Malarone)
  2. Des médicaments semblables à l’érythromycine (l’azithromycine, la clarithromycine ou la télithromycine)

Les infections présentes depuis longtemps peuvent nécessiter un traitement sur plusieurs mois. Des rechutes peuvent toutefois survenir et doivent être soignées.

L’ehrlichliose / L’anaplasmose

L’ehrlichiose est une maladie causée par différentes espèces d’Ehrlichia. L’anaplasmose est causée par l’Anaplasma phagocytophilum.

L’ehrlichiose portait le nom d’EHM, ehrlichiose humaine monocytaire et l’anaplasmose était appelée EGH, ehrlichiose granulocytaire humaine.

Des études indiquent que dans les zones endémiques 15 à 36% de la population humaine est infectée même si certaines personnes ne savent pas qu’elles ont contracté l’infection.

Les symptômes

La maladie peut être de gravité variable: elle peut être bénigne ou mortelle. Les personnes gravement malades peuvent avoir un faible taux de globules blancs, une faible numération plaquettaire, de l’anémie, des enzymes hépatiques élevées et une insuffisance rénale et respiratoire. Les personnes plus âgées ou les personnes qui ont un dysfonctionnement du système immunitaire doivent être souvent hospitalisées.

Les symptômes les plus fréquents sont  :

  • Apparition brutale d’une forte fièvre
  • Fatigue
  • Douleurs musculaires
  • Maux de tête

Diagnosis

Il est difficile de diagnostiquer l’ehrlichiose car les analyses qui sont actuellement disponibles ne peuvent identifier que deux espèces du parasite. Les parasites Ehrlichia se multiplient à l’intérieur des cellules hôtes et forment de gros amas ressemblant à une mûre que l’on appelle « morulae » et que l’on remarque parfois dans un prélèvement sanguin. Il se peut toutefois que l’infection ne soit pas détectée. Le diagnostic de l’anaplasmose se fait habituellement par test PCR afin de détecter la bactérie dans le sang.

Les médecins identifient et diagnostiquent parfois l’ehrlichiose et l’anaplasmose lorsque les patients ne réagissent pas bien au traitement administré pour la maladie de Lyme.

Treatment

Le meilleur traitement pour l’ehrlichiose et l’anaplasmose est la doxycycline. On recommande parfois la rifampicine si le traitement ne fonctionne pas.

Rapport sur l’ehrlichiose (Hotopp et al 2006, en anglais)

Bartonella

Les Bartonella sont des bactéries qui vivent à l’intérieur des cellules qui peuvent infecter les êtres humains et de nombreux animaux. Certaines espèces de Bartonella n’entraînent pas de maladie chez l’être humain. Les chats sont les principaux porteurs de cette bactérie qui provoque la maladie des griffes du chat, l’endocardite et de nombreuses autres maladies graves pour l’être humain.

Les puces, les tiques et les poux corporels sont porteurs de Bartonella. Les scientifiques pensent que seules les tiques peuvent transmettre l’infection aux êtres humains. Il faudra cependant effectuer davantage de recherches pour établir le rôle des tiques dans la propagation de la maladie.

Les premiers symptômes sont :

  • fièvre
  • fatigue
  • maux de tête
  • manque d’appétit
  • rougeurs inhabituelles striées
  • hypertrophie glandulaire (surtout au niveau de la tête, du cou et des bras)
  • douleurs abdominales basses
  • hypertrophie des ganglions lymphatiques
  • maux de gorge

Le diagnostique

Il est difficile de diagnostiquer l’infection Bartonella. On effectue généralement des analyses PCR (Réaction de polymérisation en chaîne), des analyses de sang de base et des prélèvements tissulaires mais les résultats faussement négatifs restent problématiques.

Le traitement

L’érythromycine et la doxycycline ont toutes les deux entraîné de bons résultats mais les experts préconisent que les adultes soient traités avec de la lévofloxacine et que les enfants de moins de 18 ans soient soignés avec de l’azithromycine.

Rapport sur Bartonella (Florin et al 2008, en anglais)

D’autres maladies transmises par les tiques

En plus des maladies citées ci-dessus, les tiques que l’on retrouve dans différentes zones géographiques peuvent être infectées par le pathogène responsable des maladies suivantes : la fièvre à tiques du Colorado, les mycroplasmes, le virus de Powassan, la fièvre Q, la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses (les rickettsies), la fièvre récurrente à tiques et la tularémie.

LA FIÈVRE À TIQUES DU COLORADO

La fièvre à tiques du Colorado est causée par un virus transmis par les tiques d’Anderson.

Les symptômes peuvent être les suivants : forte fièvre aiguë, violents maux de tête, frissons, fatigue et douleurs musculaires

LES MYCROPLASMES

Des espèces de mycroplasmes ont été identifiées chez les tiques. Les mycroplasmes sont de petites bactéries qui envahissent les cellules humaines et perturbent le système immunitaire. Les mycroplasmes peuvent être traités avec des antibiotiques.

Les symptômes peuvent être les suivants : fatigue, symptômes musculo-squelettiques et problèmes cognitifs.

LE VIRUS DE POWASSAN

Le virus de Powassan provoque l’encéphalite à tiques (TBE). Dix pour cent des patients infectés meurent. Les personnes qui survivent auront des lésions souvent irréversibles.

Les symptômes peuvent être les suivants : fièvre, convulsions, maux de tête, désorientation, léthargie, coma partiel et paralysie.

LA FIÈVRE Q

La fièvre Q est causée par la bactérie Coxiella burnetii. Le bétail, les moutons et les chèvres en sont porteurs. La doxycycline reste le meilleur traitement.

Les symptômes possibles sont : forte fièvre, pneumonie et fonction hépatique anormale.

LA FIÈVRE POURPRÉE DES MONTAGNES ROCHEUSES

La fièvre pourprée des montagnes Rocheuses est causée par des bactéries appelées Rickettsia rickettsii. Cette maladie se soigne avec des antibiotiques (souvent avec de la doxycycline). Toutefois, 30% des patients qui ne sont pas traités meurent.

Les symptômes possibles sont : forte fièvre, rougeurs, maux de tête et problèmes de saignement.

LA PARALYSIE À TIQUES

Certaines tiques sécrètent une toxine qui provoque une paralysie progressive qui disparaît lorsque la tique est enlevée. Au Canada, la tique d’Anderson Dermacentor andersoni est souvent associée à cette paralysie.

LA FIÈVRE RÉCURRENTE ÀTIQUES

La fièvre récurrente à tiques est causée par la bactérie Borrelia hermsii. Les “tiques molles” de l’ouest des États-Unis et de la Colombie-Britannique en sont porteuses. Elle se caractérise par une forte fièvre cyclique et se soigne avec des antibiotiques.

LA TULARÉMIE

La tularémie ou la fièvre du lapin est causée par une bactérie appelée Francisella tularensis. On la retrouve sur l’ensemble du territoire américain. Le traitement le plus efficace est à base de quinolone fluorée.

Les symptômes possibles sont : ulcères cutanés, tuméfaction douloureuse des glandes lymphatiques, inflammation des yeux, maux de gorge, plaies buccales, pneumonie, diarrhées et vomissements.